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La escritura por objetivos: palabras, páginas, plazos

La escritura como actividad profesional trasciende las costumbres y actos del mero pasatiempo. Un pasatiempo se realiza cuando la inspiración llame, en el tiempo libre, sin objetivos ni plazos. La escritura profesional o, cuando menos, comprometida, tiene otros requisitos: se realiza todos los días, en un horario establecido y ha de cumplir metas concretas.

Desde luego, las metas más relevantes son las de contenidos: escribir un capítulo, un apartado, un fragmento, un cuento, una escena…

Pero también existen las metas más puntuales y muy tangibles, por palabras o páginas y por plazos, ya sea para un proyecto completo o para cada fragmento, sección o apartado.

En este blog siempre hemos promovido el uso de herramientas profesionales para la escritura. Mientras que la única estadística que Word proporciona es el conteo de palabras y páginas, Scrivener (http://www.literatureandlatte.com) ofrece una auténtica herramienta para seguimiento de objetivos, en parte diseñada para apoyar a quienes participan en NaNoWriMo (el mes nacional de escritura de novelas, http://nanowrimo.org/) y, en general, para cualquier persona que se proponga establecer hábitos profesionales de escritura de textos.

Objetivos de escritura

Scrivener tiene una herramienta denominada Objetivos del proyecto. Se sitúa en el menú Proyecto.

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Una vez activada, despliega una ventana de diálogo en la que se puede especificar una meta global para el manuscrito. Si, además, se configura una fecha de finalización, el programa ayudará a calcular la meta diaria de palabras que se requiere para completar el proyecto. Para cambiar la meta global, basta poner el cursor encima de la cifra que se desea alcanzar. En el siguiente ejemplo, se pone el cursor en donde dice “50.000” y se cambia por cualquier cifra que uno desee. En donde dice “palab…” hay unas flechas con las que se puede cambiar la medida de “palabras” a “páginas”, según se necesite.

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Para configurar la fecha, es necesario accionar el botón Opciones en esa ventana de diálogo. Aparecerá otra ventana nueva en donde se podrá especificar otros detalles, como la fecha de finalización, si se desea reiniciar la sesión a la medianoche e incluso si se permitirá escribir el día de finalización del plazo.

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De esta manera quedan configurados los objetivos del proyecto. Si se activan las notificaciones, el programa emitirá un aviso cuando se alcance la meta del día; una excelente manera de mantenerse alerta y a la espera del esperado aviso de éxito.

Además de establecer metas para el proyecto, también puede ser útil definir objetivos por documento. En tal caso, se crea un documento nuevo en el manuscrito y se busca un pequeño símbolo, similar a una espiral, situado en la esquina inferior derecha de la barra inferior del documento. Se pulsa sobre el símbolo y se despliega una ventana de diálogo en donde se puede establecer una meta para ese documento.

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La ventaja de este método es que el programa mostrará una barra de avance del manuscrito que irá pasando del color rojo al amarillo, hasta llegar al verde, cuando se haya alcanzado la meta de escritura. Este método contribuye a mantener una elevada motivación y sirve para ayudarse en momentos en que la única consigna es seguir escribiendo, o cuando se tiene un proyecto muy estructurado, con partes que han de tener una extensión similar.

Estadísticas del proyecto

Scrivener se toma muy en serio la información estadística. Por esa razón, todos los documentos muestran, en la barra inferior, la cantidad de palabras y caracteres escritos. Estos datos están siempre a la vista y no hace falta buscarlos en un recóndito menú y perder tiempo de escritura en ello. Ahora bien, para revisar las estadísticas globales del documento y el estado de avance, se consulta la herramienta Estadísticas del proyecto, en el menú Proyecto. Ahí no solo puede verse la información con distintas medidas, como caracteres, palabras y páginas, sino que es posible definir hasta la cantidad de caracteres o palabras que tiene cada página, según el conteo que se realiza y decidir cuáles documentos del proyecto se toman en cuenta para la estadística.

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Estadísticas del texto

Otra herramienta para las estadísticas es la denominada Estadísticas del texto. Aquí se despliegan las estadísticas para el texto seleccionado, ya sea un solo documento o el manuscrito íntegro. Aquí, más que la cantidad de palabras, interesa la cantidad de repeticiones por palabra. Es una excelente manera de tomar conciencia de nuestros lugares comunes y latiguillos; es una ayuda esencial durante el proceso de reescritura y corrección.

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En síntesis

El uso de estadísticas solo tiene sentido cuando se saben interpretar para aplicarlas a un propósito claro. Estas herramientas informáticas son inútiles si no van aparejadas a retos puntuales, objetivos específicos, metas concretas y a una escritura constante, de ser posible diaria y sistemática. Las aplicaciones de esta manera de concebir el acto creativo son tantas como lo quiera usted. Por ejemplo, si está escribiendo un proyecto en donde conviene tener una extensión similar en todas las secciones o apartados, el establecimiento de metas por documento será un instrumento esencial para llevar un control preciso de escritura en cada momento. Por otro lado, si se participa en un reto como NaNoWriMo, se favorecerá la herramienta global y el cálculo automático de metas por sesión diaria.

En cualquier caso, el resultado siempre será el mismo: estas son tan solo herramientas y el verdadero trabajo de escritura lo realizará usted. ¡Ánimos y a aprovechar esas cifras!

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Scrivener para iPad y iPhone ya está en desarrollo

El viernes 16 de diciembre, el equipo de Literature & Latte anunció, en su blog, que las versiones de Scrivener para iPad y iPhone ya están en desarrollo, a cargo de Jen Yates.

Esta es una excelente noticia para quienes nos hemos enamorado del iPad como herramienta de escritura, pero extrañamos las funciones de Scrivener para Mac.

Todavía no se conoce la fecha en que esta app estará disponible, pero los primeros intentos se ven prometedores. Desde luego, será una versión disminuida de Scrivener, con algunas funciones esenciales y la capacidad para sincronizar con sus versiones de escritorio (Mac y Windows).

Una vez finalizada la versión de iOS, se comenzará a desarrollar la de Android.

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¿Cómo sincronizo el iPad con Scrivener?

Para quienes tengan interés en acceder a sus proyectos de Scrivener desde su iPad o iPhone, existen algunas soluciones remediales que, por ahora, son suficientes para llevarse un proyecto completo, leerlo, editarlo y añadirle textos.

La app más eficiente que he encontrado hasta el momento es Notebooks, por ser la única herramienta que permite una sincronización sin problemas, a través de Dropbox, con la función Sync with External Folder en el menú de Edit, en Scrivener.

La interfaz de Notebooks no es quizás la más atractiva de las apps de iPad para escritura. Hay quienes se quejan del exceso de información, como se muestra en la siguiente imagen:

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Sin embargo, con creatividad y la manipulación de las preferencias del programa, y colocando el iPad en posición vertical en lugar de horizontal), se puede lograr un entorno minimalista de escritura, mucho más limpio y adecuado, adaptado a las necesidades visuales y gustos de cada quien, como el siguiente:

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Procedimiento

La configuración de la sincronización entre Scrivener y Notebooks a través de Dropbox es relativamente sencilla y solo debe realizarse una vez.

  1. Si no la tiene ya, abra una cuenta de Dropbox.
  2. Configure Notebooks en el iPad o iPhone para que se sincronice con esa cuenta. Esto se hace en Configuración > Importación, Exportación y Sinc > Dropbox Sync. La primera vez que sincronice, se creará automáticamente una carpeta en Dropbox titulada Notebooks.
  3. Dentro de la carpeta de Notebooks en Dropbox, haga una carpeta nueva con el nombre de su proyecto. Asegúrese de que esté vacía antes de sincronizarla por primera vez con Scrivener.
  4. En Scrivener, abra la ventana de sincronización con una carpeta externa. Esto se hace en File > Sync > With External Folder.
  5. En la sección Shared folder, seleccione la carpeta que acaba de crear en Dropbox (la que está dentro de la carpeta de Notebooks).
  6. Si solamente desea sincronizar los documents del manuscrito, sin los documentos adicionales, active únicamente la casilla Sync the contents of the Draft folder. Si además desea tener acceso a las otras notas fuera de su borrador principal, active también la opción Sync all other text documents in the project. Tome en cuenta que no tendrá acceso a documentos PDF, HTML o JPG, aunque estén en su proyecto de Scrivener.
  7. En la sección de Format recuerde elegir el formato texto (TXT) en lugar de RTF. De lo contrario, Notebooks podrá ver sus documentos, pero no podrá editarlos.
  8. Sincronice Notebooks de iPad o iPhone. Esto se hace en el botón superior de la ventana, donde dice Notebooks. Ahí se despliega un menú con la opción Sync Dropbox.

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Una vez configurados ambos programas, usted debe recordar sincronizar siempre cuando termine de trabajar en cualquiera de las dos aplicaciones antes de pasarse a editar a la otra. Scrivener lo hace automáticamente al iniciar el programa o el proyecto y al renunciar o cerrarlo. También puede hacerlo manualmente en File > Sync > With External Folder.

Ventajas y desventajas

Ventajas del Notebooks

  • Se puede personalizar el tipo, tamaño y color de la letra.
  • Se puede cambiar el color del fondo.
  • Tiene un zoom muy eficiente que funciona con el gesto de pellizco.
  • Cualquier documento del proyecto de Scrivener o de la carpeta de notas (solo los documentos de texto) se puede leer en el iPad.
  • Cualquier texto añadido desde el iPad se importa a Scrivener con solo realizar la sincronización en un solo paso.
  • Cualquier formato aplicado desde Scrivener (negritas, cursivas, subrayados, etc.) se respeta cuando el documento viene de vuelta a Scrivener, siempre y cuando el texto no sea modificado directamente.
  • Tiene conteo de palabras o caracteres.
  • Se puede configurar una vista nocturna óptima para escribir.

Desventajas del Notebooks

  • No se pueden aplicar cursivas y negritas, puesto que debe sincronizar con archivos TXT. Si se comete el error de aplicar formato, el documento automáticamente es convertido a HTML y Scrivener no lo reconocerá.
  • No se puede cambiar el orden de los documentos desde el iPad.
  • Si el proyecto es muy grande, la navegación será incómoda porque se accede al proyecto mediante una lista plana de documentos.

Hay otras apps para escribir en el iPad, algunas más atractivas, pero con problemas de sincronización. También puede optar por soluciones híbridas, como escribir en un programa y emplear el Notebooks como puente para llevar sus textos a Scrivener. La decisión es suya. Al final del día, lo esencial es tener la libertad para escribir donde quiera, cuando quiera y como quiera, sin dolores de cabeza al pasar de una herramienta a la otra.

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Apps para escribir profesionalmente en el iPad (2)

Hay muchas razones por las cuales el iPad paulatinamente puede reemplazar a las computadoras portátiles: es más liviano, portátil, discreto y, sobre todo, tiene una batería de diez horas de duración que ninguna portátil ultraliviana iguala, ni siquiera la MacBook Air.

Uno de los artículos más populares de este blog es una entrada apenas preliminar que escribí hace unos meses sobre las mejores apps para escribir profesionalmente en este nuevo instrumento. Ofrezco aquí una segunda parte actualizada con el estado actual de aplicaciones de escritorio (OS X) que pueden sincronizarse con su homóloga u otra equivalente en el iPad (iOS 5).

¿Se puede editar en el iPad un proyecto ya en proceso?

Sí, es posible llevar al iPad cualquier proyecto ya iniciado, pero es necesario llevarlo de tal manera que la vida sea fácil, bella y sin complicaciones. En otras palabras, que uno pueda pasar al iPad cuanto añade en la computadora, leerlo, editarlo, acrecentarlo y luego verlo de nuevo en la computadora, con uno o dos clics. La vida moderna no nos deja tiempo para estar pasando horas trasladando proyectos de un programa a otro; y tampoco nos queremos confinar a un solo aparato.

¿Cuál app me conviene más?

La decisión de cuál será la mejor herramienta en el iPad para su proyecto dependerá, en primerísima instancia, de cuál aplicación de escritorio empleará usted para editarlo.

Si solamente utiliza un procesador de textos como Word, la decisión es simple: puede emplear Pages o cualquiera de las soluciones que prometen editar documentos de Office. Una advertencia: la sincronización con Pages no es tan sencilla. Hay que estar trasladando los archivos manualmente desde el iTunes o el iCloud. No es exactamente la mejor manera de lidiar con documentos en continua modificación, hora tras hora, día tras día.

Ahora bien, si ya emplea un programa diseñado para manejar proyectos complejos de escritura, la solución dependerá de si el programa que usted utiliza ya tiene o está diseñando una versión para iPad de su aplicación de escritorio. El estado actual de avance de versiones para iOS 5 se detalla a continuación.

Programas minimalistas para escribir

Algunos programas minimalistas diseñados para retirar todas las distracciones (no para administrar proyectos) ya tienen su versión de iPad: WriteRoom, iA Writer y Write or Die.

Estos entornos tienen sus propias ventajas, aun cuando no puedan sincronizarse con tanta facilidad con otras aplicaciones de escritorio fuera de sus equivalentes. En muchos casos, resulta de mucha utilidad escribir un rato en ellas y luego usar el antiguo método de copiar y pegar a una app que sí se sincronice bien con los proyectos en la computadora.

Scrivener

El equipo de Literature and Latte está considerando hacer una versión para iPad. No hacen promesas, pero están reuniendo información sobre sus potenciales características. El periodo en que un tentativo iScrivener podría estar listo es incierto, si es que llega a concretarse. Actualmente es posible leer, editar y sincronizar proyectos de Scrivener con Notebooks, SimpleNote e Index Card, entre algunas otras soluciones de resultados todavía sin perfeccionar.

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Ulysses

La versión para iPad está en preparación. Fue anunciada hace algunos meses, pero no hay noticias recientes sobre el estado de avance. Sin embargo, su app Daedalus, exclusiva de iPad, merece la pena, aun cuando no sea viable sincronizarla con Scrivener u otras aplicaciones de forma eficiente.

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Storyist

Ya existe versión para iPad que sincroniza con mucha facilidad con su versión de escritorio, a través de Dropbox. Se necesita la versión de escritorio para añadir y modificar estilos y para crear plantillas nuevas (personajes, locaciones, trama). La versión para iPad ya tiene contador de palabras.

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StoryMill

La versión para iPad está en preparación, pero no hay noticias sobre su estado de avance.

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Final Draft

La versión para iPad está en preparación. Entre tanto, hay una app llamada FDX Reader diseñada para leer los archivos generados por este programa. Para modificar los archivos, se puede emplear Storyist para iPad, que sí reconoce el formato FDX, para luego leerlos en FDX Reader.

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Celtx

Ya existe versión para iPad.

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En síntesis

Hoy por hoy, el iPad ya es una poderosa herramienta para la escritura, puesto que paulatinamente están llegando las apps necesarias para sacar el máximo provecho de esta plataforma móvil.

El iPad es más personal que cualquier computadora, y ha redefinido el concepto portátil. Cuando pienso que Cervantes escribió su Quijote a mano, con plumas de ganso sobre papel; y que los grandes escritores del siglo XX escribieron sus obras al compás de las teclas de una máquina de escribir… solo puedo maravillarme sobre el potencial de esta nueva revolución tecnológica. Conózcalo, úselo, experimente y, quizás usted también pueda diseñar un flujo de trabajo fácil y sin dolor para convertir su iPad en un instrumento profesional para los oficios de la palabra.

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Scrivener para Windows: en fase de pedido anticipado

El día de hoy el equipo de Literature & Latte ha anunciado el lanzamiento oficial de la versión comercial de Scrivener para Windows: se comenzará a vender el próximo 7 de noviembre. Desde hoy y hasta esa fecha, se concederá un descuento especial de 10% para quienes hagan su pedido anticipado. El descuento aplica tanto en la tarifa regular, como en la tarifa especial para educadores y estudiantes. Esta es una forma de agradecimiento para quienes han usado el programa durante este periodo de prueba en su beta público.

Esta noticia no podía faltar en Nisaba, dado que le hemos dado seguimiento al desarrollo de este programa, en atención a los lectores de este blog, usuarios de Windows, que ya han comenzado a utilizarlo.

Quienes deseen aprovechar esta oferta, podrán hacer su pedido en la página oficial de Scrivener para Windows: http://www.literatureandlatte.com/scrivener.php?platform=win

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Scrivener para Windows: beta público 046

El día de hoy se publicó un nuevo beta de Scrivener para Windows. Este se anuncia como un prelanzamiento de la versión final. Expira el 7 de noviembre. Como siempre, está disponible para su descarga en la página de Scrivener para Windows: http://www.literatureandlatte.com/scrivenerforwindows/

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Scrivener beta para Windows: beta 035

Desde el pasado jueves 29 de setiembre está ya disponible la versión 035 de Scrivener para Windows. El programa continúa en versión beta, aunque se da otro paso en arreglar errores y eliminar comportamientos no deseados. Esta versión expirará el 7 de noviembre.

Entre otras mejoras, ahora Scrivener para Windows importa archivos .doc y .docx aun sin tener Windows instalado. Se añadió la capacidad para agregar nombres y apellidos al generador automático de nombres. Hay nuevas opciones para usar colores personalizados: filas de color alternativas en el modo de esquema (outliner), fondo de color para el tarjetero (index card) de color, fondo del área de texto del snapshot

Entre los problemas arreglados, el programa ya no renuncia cuando hay varios documentos abiertos (un problema de la versión beta anterior).

Se recomienda desinstalar la versión anterior antes de instalar la nueva. El instalador puede descargarse aquí: http://www.scrivenerforwindows.com

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