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Apple y los libros de texto

Las noticias de instituciones educativas utilizando iPads comenzaron a proliferar desde sus primeros meses en el mercado. Al principio eran solamente grupos de estudiantes o “clases”. A estos grupos piloto les siguieron instituciones educativas que optaron por entregar iPads a todos sus estudiantes. Hoy Apple anuncia más de un millón y medio de usuarios de instituciones educativas. Esta cifra es sorprendente y da cuentas de un mercado ya no tan incipiente como un año atrás. Si este mercado había logrado crecer por sí mismo, el empujón que ha recibido el día de hoy podría catapultarlo de manera definitiva. Todo esto dentro de Estados Unidos, por supuesto.

En nuestro mercado de lengua española, el panorama es menos alentador. La industria editorial hispanoamericana ha hecho todo lo posible por no incursionar en la edición digital y es con mucha reserva que las grandes editoriales van creando sus departamentos de libros electrónicos. Y si bien el iPad se ha convertido cada vez en un objeto más común, todavía tiene un precio alto para muchas personas, según nuestro medio y el ingreso per cápita de nuestros países.

Apple con su más reciente anuncio ha dado un paso más allá: ha rediseñado la applicación de iPad iBooks para un tipo de libro distinto del que es posible con el formato .epub. La única plataforma similar, hasta el momento, era Inkling, ya con un gran avance en este campo.

Pero lo que realmente me ha quitado el aliento del anuncio de Apple es el nuevo programa para Mac iBook Author (Autor de iBook). Con esta aplicación alevosamente gratuita, Apple quiere poner la autoedición en las manos de los usuarios. “Queremos poner los libros de texto en las manos de los estudiantes y de los docentes”, declaran. Pero hay quienes ya estamos haciendo otros planes.

El diseño de libros digitales, el verdadero diseño de libros digitales, todavía es algo distante del usuario común. Ciertamente es posible pasar cualquier documento en formato texto a .epub gracias a programas gratuitos y de código abierto como Calibre. Pero si se quiere incursionar en algo más profesional, hay que acudir a otras soluciones costosas y prohibitivas, como el Adobe InDesign 5.5. Con este nuevo impulso proporcionado por Apple, llega la autopublicación de otro tipo de libro: el libro interactivo, ilustrado, bello. El nuevo libro de la era digital.

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Scrivener para iPad y iPhone ya está en desarrollo

El viernes 16 de diciembre, el equipo de Literature & Latte anunció, en su blog, que las versiones de Scrivener para iPad y iPhone ya están en desarrollo, a cargo de Jen Yates.

Esta es una excelente noticia para quienes nos hemos enamorado del iPad como herramienta de escritura, pero extrañamos las funciones de Scrivener para Mac.

Todavía no se conoce la fecha en que esta app estará disponible, pero los primeros intentos se ven prometedores. Desde luego, será una versión disminuida de Scrivener, con algunas funciones esenciales y la capacidad para sincronizar con sus versiones de escritorio (Mac y Windows).

Una vez finalizada la versión de iOS, se comenzará a desarrollar la de Android.

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¿Cómo sincronizo el iPad con Scrivener?

Para quienes tengan interés en acceder a sus proyectos de Scrivener desde su iPad o iPhone, existen algunas soluciones remediales que, por ahora, son suficientes para llevarse un proyecto completo, leerlo, editarlo y añadirle textos.

La app más eficiente que he encontrado hasta el momento es Notebooks, por ser la única herramienta que permite una sincronización sin problemas, a través de Dropbox, con la función Sync with External Folder en el menú de Edit, en Scrivener.

La interfaz de Notebooks no es quizás la más atractiva de las apps de iPad para escritura. Hay quienes se quejan del exceso de información, como se muestra en la siguiente imagen:

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Sin embargo, con creatividad y la manipulación de las preferencias del programa, y colocando el iPad en posición vertical en lugar de horizontal), se puede lograr un entorno minimalista de escritura, mucho más limpio y adecuado, adaptado a las necesidades visuales y gustos de cada quien, como el siguiente:

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Procedimiento

La configuración de la sincronización entre Scrivener y Notebooks a través de Dropbox es relativamente sencilla y solo debe realizarse una vez.

  1. Si no la tiene ya, abra una cuenta de Dropbox.
  2. Configure Notebooks en el iPad o iPhone para que se sincronice con esa cuenta. Esto se hace en Configuración > Importación, Exportación y Sinc > Dropbox Sync. La primera vez que sincronice, se creará automáticamente una carpeta en Dropbox titulada Notebooks.
  3. Dentro de la carpeta de Notebooks en Dropbox, haga una carpeta nueva con el nombre de su proyecto. Asegúrese de que esté vacía antes de sincronizarla por primera vez con Scrivener.
  4. En Scrivener, abra la ventana de sincronización con una carpeta externa. Esto se hace en File > Sync > With External Folder.
  5. En la sección Shared folder, seleccione la carpeta que acaba de crear en Dropbox (la que está dentro de la carpeta de Notebooks).
  6. Si solamente desea sincronizar los documents del manuscrito, sin los documentos adicionales, active únicamente la casilla Sync the contents of the Draft folder. Si además desea tener acceso a las otras notas fuera de su borrador principal, active también la opción Sync all other text documents in the project. Tome en cuenta que no tendrá acceso a documentos PDF, HTML o JPG, aunque estén en su proyecto de Scrivener.
  7. En la sección de Format recuerde elegir el formato texto (TXT) en lugar de RTF. De lo contrario, Notebooks podrá ver sus documentos, pero no podrá editarlos.
  8. Sincronice Notebooks de iPad o iPhone. Esto se hace en el botón superior de la ventana, donde dice Notebooks. Ahí se despliega un menú con la opción Sync Dropbox.

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Una vez configurados ambos programas, usted debe recordar sincronizar siempre cuando termine de trabajar en cualquiera de las dos aplicaciones antes de pasarse a editar a la otra. Scrivener lo hace automáticamente al iniciar el programa o el proyecto y al renunciar o cerrarlo. También puede hacerlo manualmente en File > Sync > With External Folder.

Ventajas y desventajas

Ventajas del Notebooks

  • Se puede personalizar el tipo, tamaño y color de la letra.
  • Se puede cambiar el color del fondo.
  • Tiene un zoom muy eficiente que funciona con el gesto de pellizco.
  • Cualquier documento del proyecto de Scrivener o de la carpeta de notas (solo los documentos de texto) se puede leer en el iPad.
  • Cualquier texto añadido desde el iPad se importa a Scrivener con solo realizar la sincronización en un solo paso.
  • Cualquier formato aplicado desde Scrivener (negritas, cursivas, subrayados, etc.) se respeta cuando el documento viene de vuelta a Scrivener, siempre y cuando el texto no sea modificado directamente.
  • Tiene conteo de palabras o caracteres.
  • Se puede configurar una vista nocturna óptima para escribir.

Desventajas del Notebooks

  • No se pueden aplicar cursivas y negritas, puesto que debe sincronizar con archivos TXT. Si se comete el error de aplicar formato, el documento automáticamente es convertido a HTML y Scrivener no lo reconocerá.
  • No se puede cambiar el orden de los documentos desde el iPad.
  • Si el proyecto es muy grande, la navegación será incómoda porque se accede al proyecto mediante una lista plana de documentos.

Hay otras apps para escribir en el iPad, algunas más atractivas, pero con problemas de sincronización. También puede optar por soluciones híbridas, como escribir en un programa y emplear el Notebooks como puente para llevar sus textos a Scrivener. La decisión es suya. Al final del día, lo esencial es tener la libertad para escribir donde quiera, cuando quiera y como quiera, sin dolores de cabeza al pasar de una herramienta a la otra.

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Apps para escribir profesionalmente en el iPad (2)

Hay muchas razones por las cuales el iPad paulatinamente puede reemplazar a las computadoras portátiles: es más liviano, portátil, discreto y, sobre todo, tiene una batería de diez horas de duración que ninguna portátil ultraliviana iguala, ni siquiera la MacBook Air.

Uno de los artículos más populares de este blog es una entrada apenas preliminar que escribí hace unos meses sobre las mejores apps para escribir profesionalmente en este nuevo instrumento. Ofrezco aquí una segunda parte actualizada con el estado actual de aplicaciones de escritorio (OS X) que pueden sincronizarse con su homóloga u otra equivalente en el iPad (iOS 5).

¿Se puede editar en el iPad un proyecto ya en proceso?

Sí, es posible llevar al iPad cualquier proyecto ya iniciado, pero es necesario llevarlo de tal manera que la vida sea fácil, bella y sin complicaciones. En otras palabras, que uno pueda pasar al iPad cuanto añade en la computadora, leerlo, editarlo, acrecentarlo y luego verlo de nuevo en la computadora, con uno o dos clics. La vida moderna no nos deja tiempo para estar pasando horas trasladando proyectos de un programa a otro; y tampoco nos queremos confinar a un solo aparato.

¿Cuál app me conviene más?

La decisión de cuál será la mejor herramienta en el iPad para su proyecto dependerá, en primerísima instancia, de cuál aplicación de escritorio empleará usted para editarlo.

Si solamente utiliza un procesador de textos como Word, la decisión es simple: puede emplear Pages o cualquiera de las soluciones que prometen editar documentos de Office. Una advertencia: la sincronización con Pages no es tan sencilla. Hay que estar trasladando los archivos manualmente desde el iTunes o el iCloud. No es exactamente la mejor manera de lidiar con documentos en continua modificación, hora tras hora, día tras día.

Ahora bien, si ya emplea un programa diseñado para manejar proyectos complejos de escritura, la solución dependerá de si el programa que usted utiliza ya tiene o está diseñando una versión para iPad de su aplicación de escritorio. El estado actual de avance de versiones para iOS 5 se detalla a continuación.

Programas minimalistas para escribir

Algunos programas minimalistas diseñados para retirar todas las distracciones (no para administrar proyectos) ya tienen su versión de iPad: WriteRoom, iA Writer y Write or Die.

Estos entornos tienen sus propias ventajas, aun cuando no puedan sincronizarse con tanta facilidad con otras aplicaciones de escritorio fuera de sus equivalentes. En muchos casos, resulta de mucha utilidad escribir un rato en ellas y luego usar el antiguo método de copiar y pegar a una app que sí se sincronice bien con los proyectos en la computadora.

Scrivener

El equipo de Literature and Latte está considerando hacer una versión para iPad. No hacen promesas, pero están reuniendo información sobre sus potenciales características. El periodo en que un tentativo iScrivener podría estar listo es incierto, si es que llega a concretarse. Actualmente es posible leer, editar y sincronizar proyectos de Scrivener con Notebooks, SimpleNote e Index Card, entre algunas otras soluciones de resultados todavía sin perfeccionar.

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Ulysses

La versión para iPad está en preparación. Fue anunciada hace algunos meses, pero no hay noticias recientes sobre el estado de avance. Sin embargo, su app Daedalus, exclusiva de iPad, merece la pena, aun cuando no sea viable sincronizarla con Scrivener u otras aplicaciones de forma eficiente.

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Storyist

Ya existe versión para iPad que sincroniza con mucha facilidad con su versión de escritorio, a través de Dropbox. Se necesita la versión de escritorio para añadir y modificar estilos y para crear plantillas nuevas (personajes, locaciones, trama). La versión para iPad ya tiene contador de palabras.

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StoryMill

La versión para iPad está en preparación, pero no hay noticias sobre su estado de avance.

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Final Draft

La versión para iPad está en preparación. Entre tanto, hay una app llamada FDX Reader diseñada para leer los archivos generados por este programa. Para modificar los archivos, se puede emplear Storyist para iPad, que sí reconoce el formato FDX, para luego leerlos en FDX Reader.

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Celtx

Ya existe versión para iPad.

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En síntesis

Hoy por hoy, el iPad ya es una poderosa herramienta para la escritura, puesto que paulatinamente están llegando las apps necesarias para sacar el máximo provecho de esta plataforma móvil.

El iPad es más personal que cualquier computadora, y ha redefinido el concepto portátil. Cuando pienso que Cervantes escribió su Quijote a mano, con plumas de ganso sobre papel; y que los grandes escritores del siglo XX escribieron sus obras al compás de las teclas de una máquina de escribir… solo puedo maravillarme sobre el potencial de esta nueva revolución tecnológica. Conózcalo, úselo, experimente y, quizás usted también pueda diseñar un flujo de trabajo fácil y sin dolor para convertir su iPad en un instrumento profesional para los oficios de la palabra.

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Scrivener para Windows: en fase de pedido anticipado

El día de hoy el equipo de Literature & Latte ha anunciado el lanzamiento oficial de la versión comercial de Scrivener para Windows: se comenzará a vender el próximo 7 de noviembre. Desde hoy y hasta esa fecha, se concederá un descuento especial de 10% para quienes hagan su pedido anticipado. El descuento aplica tanto en la tarifa regular, como en la tarifa especial para educadores y estudiantes. Esta es una forma de agradecimiento para quienes han usado el programa durante este periodo de prueba en su beta público.

Esta noticia no podía faltar en Nisaba, dado que le hemos dado seguimiento al desarrollo de este programa, en atención a los lectores de este blog, usuarios de Windows, que ya han comenzado a utilizarlo.

Quienes deseen aprovechar esta oferta, podrán hacer su pedido en la página oficial de Scrivener para Windows: http://www.literatureandlatte.com/scrivener.php?platform=win

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Scrivener para Windows: beta público 046

El día de hoy se publicó un nuevo beta de Scrivener para Windows. Este se anuncia como un prelanzamiento de la versión final. Expira el 7 de noviembre. Como siempre, está disponible para su descarga en la página de Scrivener para Windows: http://www.literatureandlatte.com/scrivenerforwindows/

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DevonThink Pro en oferta

En los países del norte estamos ya en otoño, época para ofertas de paquetes de software.

Esta vez es el turno de MacLegion, con un paquete que no estaría en Nisaba si no fuera porque incluye el DevonThink Pro. El paquete, con diez aplicaciones, cuesta $49; mientras que el DevonThink Pro cuesta, normalmente, $79.95, y unos $60 con descuento educativo. En otras palabras, ya solo por esta aplicación, vale la pena el paquete. Lo demás es ganancia.

DevonThink Pro es un poderoso instrumento para organizar la información variopinta recolectada durante los procesos de investigación detrás de cualquier texto, ya sea académico o creativo. Lo considero una herramienta indispensable en mi flujo de trabajo y lo recomiendo sin vacilaciones.

Si usted no lo tiene ya, quizás esta sea una excelente oportunidad. ¡Provecho!

Nota: mientras preparaba esta nota, el vínculo de MacLegion parecía estar caído. Estuvo activo durante el resto del día, así que quizás pronto regrese a la normalidad.

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