Consejos para comprar libros de papel en internet

Solía quejarme, años ha, de lo difícil que era obtener una bibliografía actualizada, de punta y gran calidad académica en un país pequeño y con limitada oferta bibliográfica, como el mío. Acá algunos libros son tesoros que deben atraparse de inmediato, so pena de perderlos irremediablemente y hasta nuevo aviso.

Las librerías en línea cambiaron para siempre esta condición. Si uno tiene el dinero y un adecuado sistema de correos, todo es posible: el libro de nuestro antojo llegará desde cualquier lugar del mundo en donde se encuentre. Para quienes todavía están pensándolo mucho en atreverse, comparto estos sencillos consejos, resultado de mi experiencia personal.

Paso 1: elegir el libro

El mayor problema de un lector ávido o de un investigador obsesivo no es poder comprar el libro sino saber cuál es el libro ideal, el que andábamos buscando, el que nos ayudará a ir un paso más lejos. En lo personal, disfruto muchísimo las bibliografías de obras que ya estén en mis manos: son mis mejores listas de compras. El gusto de un investigador especializado es uno de los mejores instrumentos para tener acceso a una lista selecta, ya filtrada y, la mayoría de las veces, previamente consultada por alguien con más criterio que uno.

Las librerías en línea funcionan mejor cuando uno sabe de antemano cuál obra se anda buscando. Aún así, siempre es posible utilizar los buscadores de cada tienda. Entre todas, Amazon destaca por su sistema automatizado de recomendaciones, una de las mejores herramientas para ayudarle al lector compulsivo a encontrar obras similares o afines a la que acaba de localizar mediante una búsqueda tentativa.

Los comentarios de otros compradores son también una guía invaluable, especialmente cuando algunos de ellos se toman la molestia de recomendar otras obras de mejor calidad o similar talla. Cuando tengo dudas sobre los contenidos de un libro, usualmente son los anteriores compradores quienes me ayudan a despejarla.

Conviene también hacer uso de la herramienta look inside, de Amazon, que nos permite ver la tabla de contenidos de la obra y algunas páginas internas, así como Google Books, en donde, si tenemos suerte, hay una vista previa del libro, cuando andamos buscando una valoración más profunda.

Paso 2: localizar el mejor ejemplar al mejor precio

Una vez conocida nuestra futura adquisición, parte de la diversión es encontrar la mejor oferta. El mercado de libros usados se nos abre gracias a las librerías virtuales que aglutinan librerías más pequeñas a través de un mismo sitio web. En otro artículo detallaremos las ventajas de cada librería; en este, baste mencionar los cuatro sitios más importantes para la compra de libros usados: el marketplace de Amazon, Alibris, AbeBooks y, mi favorita, aunque su oferta sea menor, BetterWorldBooks.

Tengo la manía de preferir los libros en pasta dura, ojalá no pertenecientes a la colección de una biblioteca y en el mejor estado posible (¡vaya!, que si debo pagar tanto dinero en transporte, que al menos el libro esté en muy buenas condiciones). Según mi experiencia de compradora, la descripción de los vendedores es la guía fundamental con la que cuenta el comprador. Estos son los criterios que utilizo para elegir el ejemplar y la tienda de donde lo voy a adquirir:

  1. Seleccione el ejemplar con la categoría más alta. Las categorías new, like new y very good son casi siempre una apuesta segura (salvo las ocasiones en las que el vendedor se ha equivocado en su valoración, que suelen ser las menos dado el estricto sistema de penalización cuando el cliente no queda satisfecho). Muchos libros que aparecen descritos como very good (muy bueno) realmente parecen nuevos.
  2. Elija libros cuya condición haya sido descrita de manera detallada. Algunas librerías se rehúsan a dar detalles sobre el ejemplar que tienen a la venta, contentos solamente con anotar la categoría. Es preferible, en ese caso, adquirir el ejemplar de otro vendedor que sí se haya tomado la molestia de indicar cuáles son los daños que podemos esperar: el nombre del anterior dueño en la falsa portada, alguna mancha, arrugas en la cubierta, páginas subrayadas, roturas en la camisa… Así, cualquier daño que luego veamos en el libro ya lo habremos conocido de antemano. Cuanto más explícita sea la descripción, mejores los resultados de nuestra compra.
  3. Elija la mejor encuadernación, según sus gustos. Es muy necesario verificar en dónde ha sido clasificado el libro, si como paperback (pasta suave o rústica) o como hardcover o hardback (pasta dura). Algunas veces el vendedor escribe unknown binding. En efecto, en estos casos puede llegar a nuestras manos un libro en rústica ahí donde esperábamos uno en pasta dura.
  4. Prefiera un ejemplar con dustjacket (camisa o sobrecubierta). Si no aparece explícitamente en la descripción que el libro incluye la sobrecubierta o camisa, no podemos reclamar porque esta hacía falta.
  5. Evite las copias descartadas por bibliotecas (ex-library), pero con cuidado de no dejar pasar una buena oferta. No todas las bibliotecas son iguales y no todos los libros de una biblioteca terminan en estado deplorable. He adquirido ejemplares en un estado casi perfecto, con algún discreto sello de la biblioteca que alguna vez lo tuvo en su catálogo. Otros, sin embargo, sí muestran el paso de los lectores por sus páginas. Uno puede arriesgarse cuando la descripción del ejemplar (limpio, sin subrayados, con los sellos usuales) y su categoría (muy bueno, como nuevo) indican un trato amable y una copia en buenas condiciones.
  6. Evite las good reading copy (copia buena para leer). Cuando un vendedor incluye esta frase en la descripción del libro, usualmente nos encontramos en las categorías de good y acceptable. Esto nos indica un interior relativamente limpio (o con pocos subrayados), pero un lomo arrugado, una cubierta con roturas u otros daños mayores y, en algunas ocasiones, hasta manchas de agua o polvo. La única manera en que yo elegiría un ejemplar de estos es un precio imbatible o la falta de mejores opciones.
  7. Si tiene dudas, pregunte. Esto funciona mejor con los socios de Amazon que en las demás librerías, pero es la única manera de obtener información fidedigna y confiable sobre el ejemplar que uno busca. A veces se quiere una determinada edición, o tiene interés en saber cuán molesta es la mancha de agua declarada por el librero. Basta enviar un correo electrónico y, en la mayoría de los casos, recibiremos una respuesta en un lapso de 48 horas (a veces responden el mismo día). Desde luego, si usted siente que esta es una oferta que puede escapársele de las manos y la descripción es satisfactoria, ¡no lo piense más y compre ese libro cuanto antes!
  8. Compare. Busque el título en varias librerías, analice las descripciones, vea el nombre de las tiendas que lo venden, las tarifas de transporte y las ediciones. Con mucha frecuencia encontramos el mismo ejemplar a precios distintos (una vez me ahorré $50 así).
  9. Si no tiene prisa, espere. Si piensa que el precio es muy alto, el ejemplar a la venta está en muy malas condiciones o, de hecho, no hay ninguno disponible por ahora, añádalo a su lista de deseos (wishlist, casi todas las librerías virtuales permiten hacer una) y monitoréelo pacientemente, unas semanas o hasta unos meses, hasta que aparezca una copia del libro ajustada a sus requisitos. Así he pagado $11 dólares por libros cuyo precio de venta era de $60 y he podido adquirir enciclopedias de $300-$900 a precios de remate de $50.

Paso 3: traer el libro a casa

Si se tiene el dinero, cualquier libro puede ser traído desde cualquier lugar del mundo, pero a un costo algunas veces injustificable. La situación geográfica del comprador es clave. En mi caso, estoy en Centroamérica y, por lo tanto, lo más rentable para mí es adquirir libros en Estados Unidos, si bien a través de AbeBooks he encontrado excelentes ofertas desde el Reino Unido, Francia y otros países europeos, digamos unos 7 euros, que son el paraíso si los comparo con los 25 a 50 euros que me puede costar traer un libro desde España o los 25 dólares, si tengo la intención de comprarlo en México.

Aunque suene irónico, para adquirir libros españoles y mexicanos sigo dependiendo de los distribuidores locales y de las raras ocasiones en que aparecen, a un precio decente, en las librerías usadas de Estados Unidos.

Una de las mejores tiendas, según sus tarifas de envío, es BetterWorldBooks: por $3.99 (US$) despachan el libro a cualquier lugar del mundo, sin importar su peso o volumen. Esta librería también tiene un marketplace; si adquirimos el ejemplar por esta vía, el transporte costará $7.99, una tarifa más económica que el envío internacional estándar y que el costo de cualquier servicio de courier. Es también la mejor alternativa para libros grandes y pesados.

En algunos países existen compañías que proveen el servicio de casillero postal en Miami (EUA). Esta es la solución para comprar de aquellas librerías sin servicio internacional o para los casos en que el transporte de este courier, considerando su peso y velocidad, sea más eficiente o más barato que la compra directa a la tienda. Algunas compañías tienen tarifas especiales para envíos muy pesados (más de 5 kg); esta opción debe valorarse cuando estamos comprando una enciclopedia completa u otros casos similares.

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8 comentarios

Archivado bajo Compra de libros, Libros

8 Respuestas a “Consejos para comprar libros de papel en internet

  1. Oye, no se si me puedas asesorar, lo que pasa es que ordené un libro por medio de betterworldbooks pero el libro en sí lo marcaba como de marketplace, total ya va más de una semana que no me confirman si se aceptó el pago o si ya lo van a enviar. Pregunté por el soporte técnico de betterworldbooks hace como 5 días y me dijeron que esperara más por ser envío internacional. El pago lo hice con tarjeta de crédito y me preocupa porque es la primera vez que pago por algo en internet con tarjeta de crédito.¿Debo de checar en el banco si me aparece algún pago o algo así? ¿O debo pagar antes de que me confirmen?

  2. Hola Marco:Según mi experiencia, en el momento en que uno hace el pago, inmediatamente, recibe en el correo un mensaje automático de confirmación de que uno hizo la orden (place order). Unos días después, se recibe un correo de confirmación del envío (shipping). En mi experiencia con BWB, el remitente de ese mensaje es Better World Books, aunque sea una obra adquirida en el "marketplace", y tiene la usual "carta" que el libro de uno le envía a su nuevo dueño. Es hasta este momento que la empresa rebaja el costo del libro de la tarjeta de crédito. Si revisas en tu cuenta de banco, podrás verificar si el rebajo ha sido realizado o no. Si lo han rebajado, sin duda la librería ya envió el libro y habrá que darle tiempo para que llegue. Desde luego, una vez hecho el rebajo, tendrás que pagárselo al banco para que no te cobren intereses. Si pasan los meses y el libro no llega, BWB posiblemente te reintegre el dinero directamente a la tarjeta.Para revisar si tu orden fue procesada, aunque no haya sido enviada, puedes entrar al sitio web de BWB, con tu clave personal (log in) y ahí revisar la sección "Your Orders". Ahí hay un registro de las compras que has hecho y, si hiciste tu compra directamente, ahí debería aparecer. En el "Status" también te indica si ya fue enviada (shipped).Espero que esta información te sea de utilidad.

  3. Para completar el comentario anterior, aquí hay un ejemplo de la confirmación de envío de Better World Books:Hello Jacqueline, (Your book(s) asked to write you a personal note – it seemed unusual, but who are we to say no?) Holy canasta! It's me… it's me! I can't believe it is actually me! You could have picked any of over 2 million books but you picked me! I've got to get packed! How is the weather where you live? Will I need a dust jacket? I can't believe I'm leaving Mishawaka, Indiana already – the friendly people, the Hummer plant, the Linebacker Lounge – so many memories. I don't have much time to say goodbye to everyone, but it's time to see the world! I can't wait to meet you! You sound like such a well read person. Although, I have to say, it sure has taken you a while! I don't mean to sound ungrateful, but how would you like to spend five months sandwiched between Jane Eyre (drama queen) and Fundamentals of Thermodynamics (pyromaniac)? At least Jane was an upgrade from that stupid book on brewing beer. How many times did the ol' brewmaster have one too many and topple off our shelf at 2am? I know the trip to meet you will be long and fraught with peril, but after the close calls I've had, I'm ready for anything (besides, some of my best friends are suspense novels). Just five months ago, I thought I was a goner. My owner was moving and couldn't take me with her. I was sure I was landfill bait until I ended up in a Better World Books book drive bin. Thanks to your socially conscious book shopping, I've found a new home. Even better, your book buying dollars are helping kids read from Brazil to Botswana. But hey, enough about me, I've been asked to brief you on a few things: We sent your order to the following address: […..] Order #: 13995534 We provide quick shipping service to all our customers. You chose International Mail shipping, your book should arrive within 10 – 21 business days. Some shipments may take slightly longer to arrive. At this time, we are not able to offer tracking on our International Mail shipments. If you have any questions or concerns, please email my friends in Customer Care at help@betterworldbooks.com. If you could please include your order number (10985334) that would be very helpful. Eagerly awaiting our meeting, Visions

  4. Buena entrada… acostumbro a comprar por amazon, la idea de BetterWorldbooks me suena…

  5. jenny

    hola amigos, por favor podrian decirme cuanto es el maximo que demora un priority 7-14 bussiness days economico de los que suelen ser los envios internacionales de betterworldbooks. llevo esperando 1 mes y 20 dias. a pesar de haber confirmado la libreria el envio, el libro no llega. gracias

    • Jacqueline Murillo

      Hola Jenny: esa información aparece en tu documentación de compra, seguramente en el correo de confirmación que te enviaron. Conviene ver cuál es la fecha máxima que la librería tiene para hacer reclamos. Si haces el reclamo muy pronto, te pedirán que te esperes unos días más; si haces el reclamo muy tarde, pierdes el derecho a solicitar un reembolso de tu dinero.

  6. Sara

    Muy interesante este post, muchas gracias por toda la información. Yo vivo en España y estoy interesada en adquirir un libro que tienen en BetterWorldBooks. Mis dudas son las siguientes:

    – En la página oficial el libro cuesta casi 30$, sin embargo, a través de Amazon.es, me sale por 1´11 euros…¿cómo es esto posible? ¿hay alguna trampa?

    – La descripción del libro es: Former Library book. Shows some signs of wear, and may have some markings on the inside …¿Qué opinión te merece?

    Muchas gracias por adelantado. Un saludo

    • Jacqueline Murillo

      Hola: un libro nuevo siempre costará más que uno usado. El costo del libro usado lo pone quien lo vende. Así, en la página oficial del libro solo te ofrecen libros nuevos, por eso cuesta casi $30. El otro es un libro usado que vende alguien más y lo valoraron en 1.11 euros, más los gastos de envío. En Amazon, los gastos de envío siempre son unos $4.00. Lo que las tiendas hacen a veces es valorarlo en 0,99 porque saben que el cliente igual pagará $6 en total, que es lo que el libro realmente vale en su tienda. La categoría importante es si el libro está “Like New”, “Very Good”, “Good”, etc. Un libro casi nuevo o muy bueno es un libro que de verdad está perfecto. Si acaso tendrá un doblez por aquí o algo por allá, pero casi no es nada. Un libro que esté por debajo, ya comienza a tener más defectos. “Former Library book” significa que tiene sellos y alguna tarjeta de biblioteca pegada en algún lado. Casi nunca son relevantes, y hasta le dan cierto encanto al libro, pero ya te indica que no está intacto. Muchas bibliotecas los forran en “Mylar” que es como una lámina transparente semidura que los protege muy bien. “Some signs of wear” sí te indica que tiene algo de maltrato, quizás dobleces o páginas un poco sucias. “May have some markings”, definitivamente debe haber alguna página rayada, no todo el libro, pero una página por aquí o por allá. No es un libro perfecto, tiene algunos maltratos, pero he comprado muchos libros con descripciones como esa que están en un estado excelente, no como nuevos, pero sí muy legibles, limpios y bonitos. Desde luego, ese es el precio que se paga para ahorrarse por lo menos $25. Una vez compré un libro que costaba $5 usado y $120 nuevo. Me importó muy poco que tuviera “some signs of wear” y al final fue un libro casi como nuevo, pero a un precio ridículo. Así que todo depende de la oferta. Siempre hay un riesgo con libros usados, pero el ahorro lo justifica. Saludos y espero que te sirva la información.

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