Devonthink: una herramienta para la investigación

En lo personal, me encantan las fases iniciales de una investigación: la búsqueda de pequeñas pistas, el hallazgo de libros dentro de las bibliografías de otros libros, las citas útiles que saltan de las páginas leídas, las interrogantes a cada párrafo del camino, la colección de entrevistas y opiniones, las ideas sueltas, los fragmentos de respuestas que van apareciendo sin orden, ni aviso previo… De esta forma, a veces caótica y desarticulada, tras muchas semanas, meses o hasta años, van tomando forma muchas de las grandes investigaciones. Es una etapa hermosa, divertida, llena de sorpresas y, sobre todo, de mucho asombro.

Sin embargo, desde el punto de vista práctico, también es una etapa llena de hojas sueltas, cuadernos caóticos, fichas acumuladas unas sobre otras, archivos inmanejables, fotocopias indistinguibles, libros en todos los estantes y, ahora en la era digital, carpetas y subcarpetas (directorios y subdirectorios) que se pierden en la selva de nuestro disco duro. A los libros y notas de antaño, agregamos páginas web (más de las que nuestra libreta de direcciones puede manejar sanamente) y gran variedad de artículos digitales.

¿No sería acaso un sueño tener toda esa información organizada y organizable, buscable, hipervinculada, fácil de recuperar y lista para utilizar en nuestros proyectos de escritura?

Hace unas semanas trajimos a este blog la propuesta de flujo de trabajo de Kerry Magruder, en un artículo sobre la escritura de textos académicos. En ese momento, no había puesto a prueba, personalmente, el DevonThink, que él recomendaba, pero comencé a encontrarlo como una herramienta preferida por otros escritores, muchos de ellos usuarios de Scrivener. Ahora sé por qué a tantas personas les gusta tanto: es precisamente el tipo de programa para quienes amamos esa etapa previa de la investigación y necesitamos un método para conservar, de un modo accesible y práctico, hasta las más pequeñas piezas de nuestro rompecabezas.

Agostino, uno de nuestros lectores, ha dejado un comentario muy completo sobre las capacidades de búsqueda de este programa. Me tomo la libertad de citarlo: «Devonthink es un aplicación muy potente, cuya particularidad es un motor de búsqueda semántica exclusivo, que resulta muy efectivo para encontrar información entre material heterogéneo y moderadamente desordenado. Digo “moderadamente” porque su mecanismo de Inteligencia Artificial tiene en cuenta también la ubicación de las cadenas de búsqueda, con lo cual la ordenación del material documental es altamente recomendable».

Otra ventaja del DevonThink es que puede importar prácticamente toda clase de archivos: textos, pdf, audio y video… y puede crear documentos de texto plano, rtf y notas. Se pueden crear réplicas de los archivos, de modo que aparezcan en varias carpetas al mismo tiempo, e hipervínculos entre ellos, para que todo esté cruzado y accesible desde cualquier lugar.

Algo que me encanta de cualquier programa dirigido a escritores es el modo de pantalla completa; DevonThink también incluye esta herramienta para quienes amamos la escritura sin distracciones, aun si solo estamos tomando notas personales e ideas preliminares (desde luego, para escribir propiamente, Scrivener sigue siendo el mejor).

Otra función especialmente útil, además de la capacidad de importar páginas web con todos sus contenidos, es la opción de importar un sitio web completo. Si bien se advierte no intentar descargar toda la Wikipedia a la base de datos, muchas veces nos topamos con sitios web que, página a página, son necesarios para nuestra investigación; pero tomar notas de todas ellas o incluso importarlas una a una es una tarea lenta que, algunos impacientes como yo, terminamos por declinar. DevonThink ofrece una alternativa: traérselo completo para una lectura reposada, tomar notas a gusto y tener las referencias completas cuando se necesiten, directamente en nuestro ordenador, ya fuera de la caótica nube de la red.

Otra ventaja de las bases de datos de DevonThink es que, una vez creadas, estarán disponibles para todos los proyectos de escritura que vayamos a emprender en el futuro. ¿Cuántas veces nos ha ocurrido encontrar un tema de investigación para un artículo y, con los años, darnos cuenta de que se nos convirtió en una tesis, tres artículos y varios proyectos de libros, todo con el mismo tema como base? DevonThink es ideal para mantener toda esa gran base de datos, de la que solo pasaremos a nuestros proyectos de escritura puntuales aquella información (notas, referencias, artículos) estrictamente pertinentes para cada uno de ellos.

DevonThink tiene varias opciones (personal, profesional y oficina), según el presupuesto y necesidades del usuario, y dispone de descuento académico para estudiantes y docentes de instituciones educativas. Sin duda, esta es una gran alternativa para quienes necesitamos de algo más que una colección de papeles y fichas en nuestro archivo de investigación.

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6 comentarios

Archivado bajo Escritura académica, Herramientas informáticas, Nuevas tecnologías, Scrivener, Software para escritores

6 Respuestas a “Devonthink: una herramienta para la investigación

  1. Devonthink puede importar muchos tipos de archivos a su propio database. Pero permite también "enlazar" archivos, con la función "Index": en este caso los archivos se mantienen en su ubicación y no son copiados al database, lo cual permite al usuario beneficiarse en modo muy flexible de las excepcionales capacidades de búsqueda y relacionales del programa.En mi sistema, tengo una carpeta llamada JSTOR, donde archivo todos los artículos en pdf que descargo del repositorio homónimo. Devonthink enlaza a esta carpeta con la función "Index", sin crear una copia física de los ficheros. Si, por ejemplo, busco la cadena "música cámara alemania", el programa me devuelve rápidamente los resultados tanto desde su propio database como desde los pdfs de la carpeta JSTOR. El sistema de funcionamiento es parecido a una búsqueda web con Google: los resultados son presentados con las palabras buscadas evidenciadas en amarillo y alguna línea de texto que las rodea, lo cual me permite hacer una criba de los más pertinentes. A continuación puedo copiar o enlazar los ficheros encontrados a una carpeta de Devonthink para su análisis y tratamiento, o guardar la búsqueda para una futura reutilización. Las búsquedas se pueden personalizar y adaptar a cualquier exigencia: se puede especificar su ámbito, el AND o el OR, etc. Hasta permite una búsqueda, llamada "fuzzy", con cadenas imprecisas. Si, por ejemplo, introduzco la cadena "matheson", puedo estar seguro que el programa me devolverá todo lo que encuentre relacionado con el músico alemán Johann Mattheson.Devonthink, sorprendentemente, es un programa todavía en fase de desarrollo y es distribuido desde hace varios años en sucesivas fases beta. Recientemente, y en total estilo Apple, se ha anunciado un acto, previsto para el 24 de febrero, donde, con toda probabilidad, se anunciará la primera versión definitiva. Habrá que estar al tanto.

  2. Chema

    Una pregunta: ¿sabéis si DevonThink, u otro programa organizador de información, permite almacenar, leer e indexar archivos e-pub (u otro formato de e-books)? Sería fantástico que DevonThink (del que apenas estoy comenzado a explorar) u otro organizador de información “leyera” esos contenidos y los indexara en las búsquedas. ¡Mil gracias! ¡Y felicidades por el blog!

    • Jacqueline Murillo

      Muchas gracias, Chema, por esta excelente pregunta; honestamente, no se me había ocurrido. El DevonThink no puede leer o indizar los archivos .epub. Únicamente se pueden almacenar para abrir en algún programa que sí los reconozca, como Calibre (que tiene la ventaja de ser gratuito). No solo lo intenté con el programa, sino que revisé la página de especificaciones; DT reconoce los siguientes formatos: texo plano, RTF/RTFD, archivos PostSscript, PDF, archivos CSV/TSV, documentos de iWork (Pages, Numbers, Keynote), documentos de Microsoft Office (Word, Excel, PowerPoint), documentos de OpenOffice, bookrmarks, documentos HTML y XML, archivos web (web archive). La versión Pro Office incluso tiene la función de convertir cualquier PDF compuesto por imágenes en un archivo buscable (porque tiene un OCR integrado).
      Hasta ahora, no conozco otro programa de organización de la información tan eficiente como DT, así que prácticamente no uso los demás y no sabría decirte si hay alguno capaz de reconocer ebooks. Saludos y bienvenido al blog.

  3. Pablo

    Lamentablemente no se encuentra en español. Alguien sabe de algún tutoría en español?

    • Jacqueline Murillo

      No, me temo que este programa no tiene documentación en español, pero es fácil de usar y una joya. Saludos, Jacqueline.

      • Pablo Leiva Mercado

        Muchas gracias por la respuesta. Aguardo con ansias que pronto pueda estar en castellano.

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